Jueves, 09 de agosto de 2007

El d?a que cobraron los gabachos
15 de julio de 2007

Arturo Perez-Reverte



Hoy toca batallita, porque es buena fecha. El 19 de julio de 1808, a un ej?rcito franc?s de 20.000 fulanos que se retiraba desde And?jar hacia Despe?aperros lo hizo polvo, en Bail?n, una fuerza de tropas regulares y paisanos espa?oles. Y como aqu?l fue el primer desastre napole?nico en Europa, y tambi?n la primera vez que un ej?rcito imperial capitul? por la patilla, hoy me apetece recordarlo. M?s que nada, porque ni siquiera estoy seguro de que el asunto figure todav?a en los libros del cole. Se trata de una batalla, con gente haci?ndose pupa; todo lo contrario, en fin, del di?logo de civilizaciones y el buen rollito macabeo, acostumbrados como estamos a confundir Historia con reacci?n, memoria con guerra civil del 36, pacifismo con izquierda, guerra con derecha y militares con fascistas. Pero la cosa no es nueva. Los complejos y la soplapollez no son exclusivos de ning?n partido pol?tico. Hace d?cadas que para los sucesivos titulares y titularas de Cultura y de Educaci?n espa?oles, las batallas tienen mala prensa. Da igual que sin ellas la Historia sea incomprensible. Mejor olvidarlas, para no contaminar de violencia militarista a nuestros futuros analfabetos. Adem?s, en innumerables batallas y durante ocho siglos, aqu? ?era lo que hab?a? se escabecharon moros. Fig?rense. Genocidio, etc?tera. Santiago y cierra Espa?a. Para qu? les voy a contar.

Pero bueno. Estupideces aparte, lo de Bail?n fue un puntazo. Y oigan. Si hay quien jalea goles del Madrid, o del Bar?a, por qu? no aplaudir la goleada aquella. No fue una final de liga, pero s? un partido de infarto. Nadie le hab?a dado nunca una somanta como ?sa a los due?os de Europa. Y se la dimos. O se la dieron los que hace ahora ciento noventa y nueve a?os aguantaron toda una ma?ana, frente al pueblecito de Bail?n, las acometidas del ej?rcito gabacho del Petit Cabr?n. Aunque luego nuestra fanfarria patriotera le echara demasiados adornos al asunto, lo cierto es que aquello no fue un prodigio de competencia militar, ni por parte franchute ni por la nuestra. Hubo coraje y sacrificio por ambos bandos, con cuarenta grados a la sombra y sin una gota de agua que llevarse al buche. Pero tambi?n hubo errores, confusiones, desaciertos e improvisaciones. Incluso la fase principal de la batalla, la defensa del pueblo y los cerros cercanos por parte de las dos divisiones del general Reding, se debi? a que ?ste incumpli? ?rdenes y estaba donde no deb?a estar. Pero hubo suerte. Y huevos. La tarde del 18 de julio, con el general Casta?os detr?s, llegaron a Bail?n los franceses, que entre otras glorias llevaban el bot?n obtenido en el saqueo de C?rdoba. All? encontraron el paso hacia Despe?aperros y Madrid cortado por 18.000 cenutrios que les ten?an muchas ganas. A las 8 de la ma?ana, despu?s de tres horas de sacudirse estopa, los espa?oles sosten?an sus posiciones pese a varios reveses parciales y a las cargas de dragones y coraceros enemigos, que los acuchillaban y obligaban a defenderse a tiros y bayonetazos, en campo raso y sin refugio donde guarecerse. Dos horas despu?s, bajo un sol abrasador, enloquecidos de sed, los franceses hab?an atacado ya con todas sus tropas, sin lograr abrirse camino. Y a las 12 del mediod?a, un ?ltimo ataque masivo gabacho, encabezado por tres mil trescientos marinos de la Guardia Imperial, lleg? hasta los ca?ones espa?oles, y all? se qued?. Siete a?os antes de Waterloo ???La Garde recule!?? la Guardia se comi?, en Bail?n, un marr?n como el sombrero de un picador.

Si quieren ustedes ahondar en el asunto, d?jense caer por una librer?a; y m?s ahora que, gracias a la recalcitrante estupidez del ex presidente Aznar, el Museo del Ej?rcito de Madrid lo han hecho trizas, llev?ndose a Toledo los restos del naufragio. De los libros cl?sicos que conozco, los m?s completos me parecen Bail?n, de Mozas Mesa, y Capitulation de Baylen, de Clerc; y entre los modernos considero excelentes los dos vol?menes de Bail?n 1808: El ?guila derrotada, de Francisco Vela. Pero si el asunto los pone, lo mejor es que cojan el coche y den una vuelta por el viejo campo de batalla. Ha cambiado mucho, pero todav?a es posible seguir las huellas de aquella jornada. Y si van la semana que viene, mejor, pues Bail?n celebra el aniversario por todo lo alto. Aunque, para apasionados y otros frikis, el plato fuerte son las recreaciones hist?ricas que all? representa anualmente la Asociaci?n Napole?nica Espa?ola. La de este a?o fue en marzo, creo, y la pr?xima ser? en octubre de 2008. Eso prueba que en Espa?a a?n es posible ganar batallas. Al menos, frente a la imbecilidad de tanto cantama?anas que confunde pacifismo con desmemoria.


Publicado por carmenlobo @ 11:28  | P?rez-Reverte, Arturo
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