Mi?rcoles, 16 de agosto de 2006

Ana Mu?oz
Periodista


Cincuenta mil millones de euros gastaron las farmac?uticas en publicidad en el a?o 2005. El doble de lo que utilizaron para investigaci?n y desarrollo de vacunas y otros medicamentos, seg?n el estudio Patentando la salud realizado por la organizaci?n Consumers Internacional.

?El problema est? en que los consumidores no saben d?nde va el dinero. No existe una regulaci?n clara para la publicidad de medicamentos?, explica Richard Lloyd, director general de Consumers Internacional. El estudio denuncia la opacidad de las grandes multinacionales farmac?uticas en materia de responsabilidad corporativa y critica la falta de buenas pr?cticas donde los beneficios para los usuarios est?n por encima de los intereses econ?micos.

La competencia entre los laboratorios para conseguir m?s ventas y m?s beneficios es feroz. Sin embargo, su ?mbito de trabajo est? dentro de lo que se considera inter?s p?blico. La salud es un derecho fundamental reconocido, a pesar de que el acceso a vacunas y medicamentos es desigual. La brecha sanitaria entre los pa?ses del Norte y los pa?ses empobrecidos del Sur no ha dejado de aumentar. As?, menos de un 10% de lo que se invierte cada a?o en la investigaci?n de enfermedades se dedica a enfermedades que afectan al 90% de la humanidad. Adem?s, seg?n la Organizaci?n Mundial de la Salud (OMS) y la Food and Drug Administration (FDA) s?lo el 15% de los medicamentos que se presentan a la opini?n p?blica como avances terap?uticos mejoran significativamente a los ya existentes, m?s baratos. Desde Mednews se alerta de que la inmensa mayor?a de los medicamentos son meramente paliativos, ?no curan enfermedades, s?lo alivian los s?ntomas?.

Esa misma competitividad entre farmac?uticas hace que sean las propias empresas las que controlen, cada vez m?s, los estudios cl?nicos de los nuevos medicamentos. ?Las revisiones de los f?rmacos cada vez son menos rigurosas y algunas medicinas tienen que ser retiradas del mercado por los efectos secundarios tras a?os de estar en el mercado?, alerta la revista m?dica.

La sociedad de consumo en la que vivimos hace que el uso de f?rmacos no sea racional, y de ello se aprovechan las empresas farmac?uticas. Tan s?lo en la Uni?n Europea la publicidad de medicamentos que precisan receta m?dica est? restringida. En EEUU, por el contrario, la industria farmac?utica tiene v?a libre y la transparencia en este aspecto deja mucho que desear. Pfizer, el mayor laboratorio del mundo, no ofrece ning?n tipo de informaci?n sobre su c?digo ?tico de marketing, y 17 de las 20 compa??as estudiadas han violado los c?digos de responsabilidad social corporativa en el sector de la publicidad de medicamentos.

Las farmac?uticas, adem?s, tienen otras estrategias de marketing menos visibles, como la presi?n a los m?dicos a trav?s de los ?visitadores m?dicos?, la financiaci?n de cursos y jornadas para m?dicos o para estudiantes de Medicina o Farmacia, la creaci?n de chats o p?ginas web donde se da informaci?n sobre enfermedades o f?rmacos. Mednews denuncia, tambi?n, que la formaci?n de los m?dicos est? hoy condicionada por las farmac?uticas y que los m?dicos se han convertido en meros agentes comerciales de estas compa??as. Adem?s, esta revista declara que numerosos m?dicos y empresas est?n acusados de graves cargos, como el soborno.

En el estudio se han encontrado ?evidencias del uso de pr?cticas contra la competencia, incluyendo carteles, maniobras de fraudes de patentes, manipulaci?n y reembolso de precios, descuentos impropios, aumentos de precios y cortes de suministros m?dicos o de alguno de los ingredientes?
Hace 10 a?os los laboratorios se dotaron de un c?digo de autorregulaci?n de la publicidad, que no s?lo da una imagen de mayor limpieza y evita pr?cticas desleales sino que abarata hasta en un 30% los costes comerciales. Sin embargo, seg?n Consumers Internacional, no es suficiente. Proponen que sean las Administraciones quienes adopten medidas para que lo c?digos ?ticos sean cumplidos, y no un mero instrumento para aconsejar en el buen hacer.





Publicado por carmenlobo @ 12:05
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