S?bado, 25 de marzo de 2006
Las presas y el calentamiento global los convierten en arroyuelos, advierte la ONU ? The Independent 2006

Alerta mundial: la mitad de los 500 principales r?os se secan gravemente
Algunos sistemas fluviales ya no llegan a los oc?anos y eso afecta los ecosistemas
GEOFFREY LEAN THE INDEPENDENT



Los grandes r?os del mundo se est?n secando a una tasa alarmante, lo cual tiene devastadoras consecuencias para la humanidad, los animales y el futuro del planeta.
El peri?dico The Independent on Sunday revel? que m?s de la mitad de los 500 r?os m?s caudalosos del mundo se est?n secando gravemente. En algunos casos se han visto reducidos a arroyos, y la Organizaci?n de las Naciones Unidas (ONU) advierte que es un "desastre en marcha".

Desde el Nilo, en Africa, hasta el Hoang Ho o Amarillo, en China, algunos de los grandes sistemas fluviales del planeta est?n tan secos que ni siquiera alcanzan a verter sus aguas en el oc?ano, lo cual tiene enormes consecuencias para los ecosistemas.
Adem?s, el cauce de los 20 r?os m?s largos del planeta se ve interrumpido por grandes presas. La quinta parte de todas las especies de peces de agua dulce se han extinguido o est?n amenazadas por la extinci?n.

Para cuando desembocan en el mar, los r?os Nilo e Indo, en Pakist?n, se ven reducidos a arroyuelos. Algunos, como el Colorado y el Hoang Ho, rara vez llegan al oc?ano. Otros, como el Jord?n y el Bravo, en la frontera entre Estados Unidos y M?xico, est?n secos en buena parte de su recorrido.

Inclusive en una isla como Gran Breta?a, la cuarta parte de los 160 r?os y corrientes se est?n quedando sin agua, porque una gran cantidad se desv?a hacia las casas, la industria y la agricultura.

Esta semana un informe de la organizaci?n de las Naciones Unidas har? la advertencia oficial a los gobiernos del mundo sobre el "deterioro alarmante" de los r?os, los lagos y otros sistemas de agua importantes del planeta.

Desastre en marcha
Klaus Toepfer, director ejecutivo del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, declar? a The Independent on Sunday que el estado de los r?os del mundo es "un desastre en marcha".

Asimismo, el Informe Mundial de Desarrollo del Agua de la ONU, que aparece cada tres a?os y en esta ocasi?n se compil? para el cuarto Foro Mundial del Agua, que comienza este jueves en la ciudad de M?xico, advierte que "hemos alterado enormemente el orden natural de los r?os del planeta", sobre todo con presas gigantescas y por el calentamiento global.

Unas 45 mil presas bloquean los r?os del mundo, atrapando 15 por ciento del caudal que antes flu?a de la tierra al mar. Esos almacenamientos cubren ahora casi uno por ciento de la superficie terrestre.

El informe de la ONU se?ala que la demanda de presas "continuar? increment?ndose", y recomienda que se proh?ba construirlas en los r?os que hasta el momento se han librado de ellas.

Estados Unidos ha desmantelado 465 presas en a?os recientes, sobre todo por razones ambientales. Sin embargo, la semana pasada, en un inesperado giro de 180 grados, dio a entender que est? a punto de embarcarse en la m?s grande campa?a de construcci?n de presas en d?cadas, despu?s que la legislatura del estado de Washington aprob? una ley que permite al gobierno federal construir una serie de embalses en el r?o Columbia, el m?s grande del oeste del pa?s.

Por otro lado, el calentamiento global pone en peligro inclusive a los r?os que en gran parte han escapado de las presas. El Amazonas, que se mantiene relativamente libre, fue atacado en oto?o pasado por la mayor sequ?a de que se tenga memoria. Y en el r?o Yuk?n, de Alaska -la corriente m?s larga del mundo sin presas-, est?n pereciendo los salmones porque sus aguas se calientan demasiado.





Publicado por carmenlobo @ 8:01
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