Martes, 29 de noviembre de 2005
IGNACIO Ramonet
Director de Le Monde Diplomatique



? Los pa?ses ricos encierran a ?frica en un laberinto de la pobreza del que s?lo se sale asaltando Europa



Con fascinaci?n y escalofr?os asistimos a los repetidos y a veces tr?gicos asaltos contra las murallas alambradas de Melilla, llevados a cabo por disciplinadas columnas de j?venes subsaharianos. En otras zonas (Canarias, la isla italiana de Lampedusa, las costas de Grecia, Chipre, Malta, la isla francesa de Mayotte cerca de Madagascar), los invasores llegan de noche --si no zozobran--, a las playas en silenciosas embarcaciones, como anta?o hac?an vikingos, normandos y sarracenos. En Europa y otras partes del mundo rico, muchos tienden a considerar a esos asaltantes como agresores, delincuentes o hasta criminales. Algunos reclaman mano m?s dura. M?s vigilancia, m?s polic?a, m?s Ej?rcito, m?s expulsiones... Sin parar a preguntarse por qu? causas esas personas est?n dispuestas a correr tantos riesgos para, en definitiva, poner por precio vil al servicio de nuestro confort y alto nivel de vida su fuerza de trabajo.
Para empezar a entenderlo hay que recordar que el ?frica subsahariana es una de las regiones m?s pobres del planeta. Con una pobreza extrema que se explica por diversos factores. En primer lugar, la trata de esclavos, crimen y genocidio que vaci? durante siglos al subcontinente de millones de sus hombres y mujeres m?s j?venes, sanos y fornidos, obligando a comunidades enteras a vivir escondidas y aisladas en las profundidades de la jungla, sin contacto alguno con los progresos de la t?cnica y de la ciencia.
Luego ha de rememorarse la colonizaci?n de ?frica, impuesta a sangre y fuego, a base de guerras, exterminios y deportaciones. Todos los poderes locales que osaron oponerse y resistir a los conquistadores portugueses, brit?nicos, franceses, alemanes, holandeses o espa?oles fueron aplastados.
Las potencias coloniales establecieron de modo autoritario una econom?a fundada en la exportaci?n de materias primas hacia la metr?poli y en el consumo de productos manufacturados producidos en Europa. As?, ?frica perdi? en los dos tableros. Y esa doble explotaci?n, por lo esencial, no se ha modificado. Por ejemplo, Costa de Marfil, primer productor mundial de cacao (40% del total) nunca ha podido desarrollar una industria chocolatera exportadora. Igual se puede afirmar de Mali o N?ger, dos de los principales productores de algod?n, quienes se han hallado en la imposibilidad de montar una verdadera industria textil. Y eso porque, en general, las tarifas aduaneras excesivas impuestas por los pa?ses importadores ricos a los eventuales productos elaborados en el Sur arruinan toda posible competencia con los productos fabricados en el Norte.

LOS PA?SES desarrollados quieren conservar la exclusividad de la transformaci?n de las materias primas, o, en el marco de la globalizaci?n liberal, aceptan deslocalizar sus f?bricas hacia China donde la mano de obra es h?bil, d?cil y, sobre todo, barata, pero no est?n dispuestos a invertir en ?frica, ni a desarrollar en este continente un sector industrial importante. La divisi?n internacional del trabajo, efectuada en favor de los intereses de los pa?ses del Norte, atribuye a ?frica negra un rol subalterno, marginal, lo cual impide a esta ?rea entrar en la espiral virtuosa del desarrollo.
Las fabulosas riquezas mineras y forestales del continente africano son vendidas a precios de saldo, para el mayor enriquecimiento de nuestras empresas importadoras y transformadoras. De ese modo, no se crean empleos ni siquiera en las industrias agroalimentarias, que es el sector b?sico a partir del cual se puede edificar un verdadero desarrollo agr?cola, y m?s tarde industrial. Por eso tambi?n, ?frica es el ?ltimo continente que a?n conoce con regularidad crisis alimentarias, y hasta hambrunas como la actual de N?ger.
Esta regi?n del mundo, tan a menudo calificada por los medios dominantes del Norte de "subdesarrollada, violenta, ca?tica" e "infernal", no habr?a conocido tal inestabilidad pol?tica --golpes de Estado militares, insurrecciones, masacres, genocidios, guerras civiles--, si los pa?ses ricos del Norte le hubiesen ofrecido reales posibilidades de desarrollo en lugar de seguir explot?ndolas hasta el d?a de hoy. La pobreza creciente se ha convertido en causa de desorden pol?tico, de corrupci?n, de nepotismo, y de inestabilidad cr?nica. Y esta misma inestabilidad desalienta a los inversores tanto locales como internacionales. Con lo cual se cierra el circulo vicioso del laberinto de la pobreza.

HAY QUE a?adir a este escalofriante panorama, la epidemia de sida que est? diezmando a la poblaci?n del sureste del continente y que ya ha creado unos 12 millones de hu?rfanos. La pandemia priva a los menores de su familia y los expone a toda clase de peligros. Entre ellos el de ser reclutados como soldados o por redes de prostituci?n infantil. Mientras un ni?o europeo o japon?s tiene una esperanza de vida de unos 80 a?os, la de un menor de Zambia, Uganda o Mali apenas llega a los 33.
?stas son algunas de las razones que explican por qu? hoy d?a un (o una) joven del sur del S?hara, en plena salud y a menudo con buena formaci?n educacional, no desea seguir viviendo en lo que es el calabozo del mundo. Decenas de miles, en este momento, est?n marchando hacia los vados que conducen a Europa, con la esperanza de poder vivir, por fin, una vida de persona normal. Y quiz? tambi?n con la reivindicaci?n inconsciente de que algo les debemos a ellos de nuestra riqueza actual.
Esto es s?lo el comienzo, y no se sabe qu? tipo de muros habr? que construir para desalentar el flujo. Porque el Banco Mundial acaba de advertir de que la bomba demogr?fica ya ha estallado, y que ya hay en los pa?ses pobres unos 2.500 millones de j?venes de menos de 22 a?os que no encuentran trabajo en sus pa?ses. Y cuya ?nica perspectiva es la de correr al asalto de las murallas de Europa...


Noticia publicada en la p?gina 5 de la edici?n de 26/11/2005 de El Peri?dico - edici?n impresa. Para ver la p?gina completa, descargue el archivo en formato PDF

Publicado por carmenlobo @ 1:57
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