Lunes, 24 de octubre de 2005

El coloso norteamericano ha puesto en evidencia su bajo ?ndice de desarrollo social

Publicada 9/4/2005 en el El Peri?dico - edici?n impresa


Manuel Castells-Catedr?tico em?rito de Sociolog?a de Berkeley y miembro de la Real Academia de Ciencias Econ?micas y Financieras

El colapso de Nueva Orleans no es un desastre natural sino una calamidad social y pol?tica. El hurac?n Katrina (mujer ten?a que ser) no golpe? directamente Nueva Orleans. Su impacto en la costa de Misisip? fue devastador. Pero no comparable a lo que ha ocurrido en Nueva Orleans. En esa hist?rica ciudad la destrucci?n provino de la inundaci?n por ruptura y desbordamiento de las aguas porque los diques protectores no eran suficientemente altos. La ciudad, construida bajo el nivel del mar entre lagos y el r?o Misisip?, se hizo precaria en las ?ltimas d?cadas porque su protecci?n natural de marismas ha sido erosionada por el desarrollo inmobiliario. Clinton declar? una amplia ?rea no edificable. Pero Bush elimin? la protecci?n federal y la erosi?n se acentu?.
Hace tiempo que los expertos denunciaron que los envejecidos diques necesitaban reparaci?n. En junio del 2002 el peri?dico local Times-Piscayune predijo que un hurac?n de nivel 3 inundar?a la ciudad. En abril del 2001 un informe del Congreso identific? Nueva Orleans como zona potencialmente catastr?fica y recomend? una modernizaci?n del sistema de diques. El proyecto fue rechazado porque costaba 14.000 millones de d?lares (es el gasto de un mes en Irak). Adem?s, ante las dificultades presupuestarias derivadas de la guerra, Bush ha recortado fondos civiles. En junio del 2005 redujo en 44% los fondos del Cuerpo de Ingenieros de Nueva Orleans de los que depende el mantenimiento del sistema de diques y drenaje.
La inundaci?n ha sido selectiva. La zona de hoteles y el hist?rico barrio franc?s fueron golpeados por la tormenta, pero apenas inundados. Los diques eran m?s vulnerables en zonas populares de Nueva Orleans, que han sido las m?s afectadas. Es una de las ciudades m?s pobres de Estados Unidos, con un 67% de poblaci?n negra. Fue esa poblaci?n la que m?s sufri?. ?Por qu? no se fueron? En su mayor?a porque no pudieron. Hay un 20% de pobres en la ciudad, muchos de ellos no tienen coche y, sobre todo, no tienen dinero ahorrado ni ning?n sitio adonde ir. Un diario local, pocos d?as antes del hurac?n, cuando ya se sab?a que ven?a, estim? que hab?a 100.000 personas sin coche. La orden de evacuaci?n s?lo pudieron seguirla las familias de clase media, con coche, ahorros y conexiones. Pocos de ellos est?n hoy entre las v?ctimas.

LA CAT?STROFE est? marcada por clase y raza. Las autoridades dieron la orden de evacuar sin ning?n plan, sin proveer transporte, sin asegurar refugio. Lo ?nico que hicieron fue abrir el estadio de f?tbol y all? fue la gente desesperada. Pero nadie hab?a previsto retretes, duchas, comida, agua, nada. Al cabo de un d?a el lugar se convirti? en un infierno. Antes de que llegara ayuda pasaron cuatro d?as, cuatro largos d?as en una gran ciudad, en la que cientos de miles de personas deambulaban sin rumbo por aguas infectadas de ratas o se parapetaban en sus techos mientras el agua sub?a, esperando una ayuda que en muchos casos no lleg? a tiempo,
?Por que? Ineficiencia y desorganizaci?n, desde luego. Pero tambi?n falta de recursos. La Guardia Nacional de Luisiana, el recurso en estos casos, tiene el 35% de los efectivos y casi todos sus veh?culos anfibios en Irak. Y la gobernadora de Luisiana tiene como ?nica obsesi?n mantener el orden, y ha permitido que se tire a matar, incrementando la tensi?n. La agencia federal para emergencias no fue capaz de organizar la ayuda hasta que el Ej?rcito tomo el tema en sus manos: la prioridad concentra en los militares la capacidad operativa.

Es significativa tambi?n la lenta reacci?n del presidente Bush y del Congreso. En el primer dia de cat?strofe ni siquiera interrumpieron las vacaciones. En internet circul? una foto de Bush tocando la guitarra. Y a la secretaria de Estado Condi Rice la vieron en el teatro en Nueva York y compr?ndose pares de zapatos en la car?sima tienda Ferragamo de la Quinta Avenida. An?cdota: a una se?ora que la increp?, la echaron a patadas. Es posible que la relativa indiferencia al sufrimiento de estos refugiados tenga una coloraci?n racista. De hecho, el presidente del Congreso (republicano) declar? que ser?a mejor no reconstruir Nueva Orleans.
En este contexto hay que situar el pillaje y la violencia que se desataron en Nueva Orleans, lo que m?s ha alarmado a la ?lite del pa?s. ?Por qu? disparan contra helic?pteros de rescate? ?C?mo pueden verse en el pa?s de la democracia bandas armadas en camionetas aterrorizando y disparando, mientras la policia se atrincheraba en sus comisar?as o abandonaba sus puestos porque la situaci?n era, segun un polic?a, "como en Somalia"? En parte, fueron gente desesperada que sin comida ni bebida saquearon para sobrevivir. Y de paso, muchos se llevaron lo que pudieron. Algunos para canjearlo por comida. Tambi?n asaltaron almacenes de armas.

POR OTRA parte, ocurre que en muchos barrios pobres de Estados Unidos la situaci?n social es explosiva, s?lo se mantiene con polic?a y si los j?venes ven la posibilidad de revancha, se la toman, aunque sea por unas horas. Hacer explotar todo en su desesperaci?n. Y ahora empiezan los incendios. Es otra forma de suicidio antisistema.
El desastre de Nueva Orleans, en toda su tragedia humana, denota la debilidad fundamental del coloso estadounidense, tan desarrollado militar y tecnol?gicamente, como socialmente subdesarrollado y pol?ticamente descontrolado. Su crisis nos afectar? a todos.



Publicado por carmenlobo @ 15:39
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