Jueves, 02 de septiembre de 2010

Un hombre extra?o

Los siete locos (1929)

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????A las diez de la ma?ana Erdosain lleg? a Per? y Avenida de Mayo. Sab?a que su problema no ten?a otra soluci?n que la c?rcel, porque Barsut seguramente no le facilitar?a el dinero. De pronto se sorprendi?.
????En la mesa de un caf? estaba el farmac?utico Ergueta.
????Con el sombrero hundido hasta las orejas y las manos toc?ndose por los pulgares sobre el grueso vientre, cabeceaba con una expresi?n agria, abotagada, en su cara amarilla.
????Lo vidrioso de sus ojos saltones, su gruesa nariz ganchuda, las mejillas fl?ccidas y el labio inferior casi colgando, le daban la apariencia de un cretino.
????Enfundaba su macizo cuerpazo en un traje de color de canela y, a momentos, inclinado el rostro, apoyaba los dientes en el pu?o de marfil de su bast?n.
????Por ese desgano y la expresi?n canalla de su aburrimiento ten?a el aspecto de un tratante de blancas. Inesperadamente sus ojos se encontraron con los de Erdosain, que iba a su encuentro, y el semblante del farmac?utico se ilumin? con una sonrisa pueril. A?n sonre?a cuando le estrechaba la mano a Erdosain, que pens?:
????? ?Cu?ntas lo han querido por esa sonrisa!
????Involuntariamente, la primera pregunta de Erdosain fue:
????? Y, ?te casaste con Hip?lita?
????? S?, pero no te imagin?s el bochinche que se arm? en casa...
????? ?Qu?..., supieron que era de la vida?
????? No... eso lo dijo ella despu?s. ?Vos sab?s que Hip?lita antes de hacer la calle trabaj? de sirvienta?...
????? ?Y?
????? Poco despu?s que no casamos, fuimos mam?, yo, Hip?lita y mi hermanita a lo de una familia. ?Te das cuenta qu? memoria la de esa gente? Despu?s de diez a?os reconocieron a Hip?lita que fue sirvienta de ellos. ?Algo que no tiene nombre! Yo y ella nos vinimos por un camino y mam? y Juana por otro. Toda la historia que yo invent? para justificar mi casamiento se vino abajo.
????? ?Y por qu? confes? que fue prostituta?
????? Un momento de rabia. Pero, ?no ten?a raz?n? ?No se hab?a regenerado? ?No me aguantaba a m?, a m?, que les he sacado canas verdes a ellos?
????? ?Y c?mo te va?
????? Muy bien... La farmacia da sesenta pesos diarios. En Pico no hay otro que conozca la Biblia como yo. Lo desafi? al cura a una controversia y no quiso agarrar viaje.
????Erdosain mir? repentinamente esperanzado a su extra?o amigo. Luego le pregunt?:?
????? ?Jug?s siempre?
????? S?, y Jes?s, por mi mucha inocencia, me ha revelado el secreto de la ruleta.
????? ?Qu? es eso?
????? Vos no sab?s... el gran secreto... una ley de sincronismo est?tico... ya fui dos veces a Montevideo y gan? mucho dinero, pero esta noche salimos con Hip?lita para hacer saltar la banca.
????Y de pronto lanz? la embrollada explicaci?n:
????? Mir?, le jug?s hipot?ticamente una cantidad a las tres primeras bolas, una a cada docena. Si no salen tres docenas distintas se produce ferozmente el desequilibrio. Marc?s, entonces, con un punto la docena salida. Para las tres bolas que siguen quedar? igual la docena que marcaste. Claro est? que el cero no se cuenta y que jug?s a las docenas en series de tres bolas. Aument?s entonces una unidad en la docena que no tiene alguna cruz, disminu?s, en una, quiero decir, en dos unidades la docena que tiene tres cruces, y esta sola base te permite deducir la unidad menor que las mayores y se juega la diferencia a la docena o las docenas que resulten.
????Erdosain no hab?a entendido. Conten?a su deseo de re?r a medida que su esperanza crec?a, pues era indudable que Ergueta estaba loco. Por eso replic?:
????? Jes?s sabe revelar esos secretos a los que tienen el alma llena de santidad.
????? Y tambi?n a los idiotas arguy? Ergueta, clavando en ?l una mirada burlona, a medida que gui?aba el p?rpado izquierdo . Desde que yo me ocupo de esas cosas misteriosas he hecho macanas grandes como casas, por ejemplo, casarme con esa atorranta...
????? ?Y sos feliz con ella?
????? ... creer en la bondad de la gente, cuando todo el mundo lo que tira es a hundirlo a uno y hacerle fama de loco...
????Erdosain, impaciente, frunci? el ce?o; luego:
????? ?C?mo no quer?s que te tengan por loco? Vos fuiste, seg?n tus propias palabras, un gran pecador. Y de pronto te convert?s, te cas?s con una prostituta porque eso est? escrito en la Biblia, le habl?s a la gente del cuarto sello y del caballo amarillo... claro... la gente tiene que creer que est?s loco, porque esas cosas no las conoce ni por las tapas. ?A m? no me tienen tambi?n por loco porque he dicho que habr?a que instalar una tintorer?a para perros y metalizar los pu?os de las camisas?... Pero yo no creo que est?s loco. No, no lo creo. Lo que hay en vos es un exceso de vida, de caridad y de amor al pr?jimo. Ahora, eso de que Jes?s te haya revelado el secreto de la ruleta me parece medio absurdo...
????? Cinco mil pesos gan? en las dos veces...
????? Pongamos que sea cierto. Pero lo que te salva a vos no es el secreto de la ruleta, si no el hecho de tener una hermosa alma. Sos capaz de hacer el bien, de emocionarte ante un hombre que est? a las puertas de la c?rcel...
????? Eso s? que es verdad interrumpi? Ergueta . Fijate que hay otro farmac?utico en el pueblo que es un taca?o viejo. El hijo le rob? cinco mil pesos... y despu?s vino a pedirme un consejo. ?Sab?s lo que le aconsej? yo? Que lo amenazara al padre con hacerlo meter preso por vender coca?na si lo denunciaba.
????? ?Ves c?mo te comprendo yo? Vos quer?as salvar el alma del viejo haci?ndole cometer un pecado al hijo, pecado del que ?ste se arrepentir? toda la vida. ?No es as??
????? S?, en la biblia est? escrito: "Y el padre se levantar? contra el hijo y el hijo contra el padre"...
????? ?Ves? Yo te entiendo a vos. No s? para lo que est?s predestinado... El destino de los hombres es siempre incierto. Pero creo que ten?s por delante un camino magn?fico. ?Sab?s? Un camino raro...
????? Ser? el Rey del Mundo. ?Te das cuenta? Ganar? en todas las ruletas el dinero que quiera. Ir? a Palestina, a Jerusal?n y reedificar? el gran templo de Salom?n...
????? Y salvar?s de angustia a mucha gente buena. ?Cu?ntos hay que por necesidad defraudaron a sus patrones, robaron dinero que les estaba confiado! ?Sab?s? La angustia... Un tipo angustiado no sabe lo que hace... Hoy roba un peso, ma?ana cinco, pasado veinte y cuando se acuerda debe cientos de pesos. Y el hombre piensa. Es poco... y de pronto se encuentra con que han desaparecido quinientos, no, seiscientos pesos con siete centavos. ?Te das cuenta? ?sa es la gente que hay que salvar..., a los angustiados, a los fraudulentos.
????El farmac?utico medit? un instante. Una expresi?n grave se disolvi? en la superficie de su semblante abotagado; luego, calmosamente, agreg?:
????? Ten?s raz?n... el mundo est? lleno de turros, de infelices... pero ?c?mo remediarlo? Esto es lo que a m? me preocupa. ?De qu? forma presentarle nuevamente las verdades sagradas a esa gente que no tiene fe?
????? Pero si la gente lo que necesita es plata... no sagradas verdades.
????? No, es que eso pasa por el olvido de las Escrituras. Un hombre que lleva en s? las sagradas verdades no lo roba a su patr?n, no defrauda a la compa??a en que trabaja, no se coloca en situaci?n de ir a la c?rcel del hoy al ma?ana.
????Luego se rasc? pensativamente la nariz y continu?:
????? Adem?s, ?qui?n no te dice que eso no sea para bien? ?Qui?nes van a hacer la revoluci?n social, si no los estafadores, los desdichados, los asesinos, los fraudulentos, toda la canalla que sufre abajo sin esperanza alguna? ?O te cre?s que la revoluci?n la van a hacer los cagatintas y los tenderos?
????? De acuerdo, de acuerdo... pero, en tanto llega la revoluci?n social, ?qu? hace ese desdichado? ?Qu? hago yo?
????Y Erdosain, tom?ndolo del brazo a Ergueta, exclam?:
????? Porque yo estoy a un paso de la c?rcel, ?sab?s? He robado seiscientos pesos con siete centavos.
????El farmac?utico gui?? lentamente el p?rpado izquierdo y luego dijo:
????? No te aflij?s. Los tiempos de tribulaci?n de que hablan las Escrituras han llegado. ?No me he casado ya con la Coja, con la Ramera? ?No se ha levantado el hijo contra el padre y el padre contra el hijo? La revoluci?n est? m?s cerca de lo que la desean los hombres. ?No sos vos el fraudulento y el lobo que diezma el reba?o...?
????? Pero, decime, ?vos no pod?s prestarme esos seiscientos pesos?
????El otro movi? lentamente la cabeza:
????? ?Te pens?s que porque leo la Biblia soy un otario?
????Erdosain lo mir? desesperado:
????? Te juro que los debo.
????De pronto ocurri? algo inesperado.
????El farmac?utico se levant?, extendi? el brazo y haciendo chasquear la yema de los dedos, exclam? ante el mozo del caf? que miraba asombrado la escena:
????? Raj?, turrito, raj?.
????Erdosain, rojo de verg?enza, se alej?. Cuando en la esquina volvi? la cabeza, vi? que Ergueta mov?a los brazos hablando con el camarero.

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Tags: Un hombre extraño, Los siete locos, Roberto Arlt

Publicado por carmenlobo @ 12:44  | Literatura
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