Viernes, 25 de enero de 2008

Ecologia
El Mediterr?neo ya ha crecido ocho cent?metros en Espa?a
El primer estudio espa?ol confirma las peores previsiones del cambio clim?tico


MALEN RUIZ DE ELVIRA - Madrid - 19/01/2008


Datos para sustituir a las conjeturas: es lo que han querido proporcionar los cient?ficos espa?oles mediante el an?lisis de las medidas de la temperatura del agua, la salinidad y el nivel del mar en la costa mediterr?nea espa?ola de los ?ltimos 50 a?os. Las conclusiones del estudio Cambio clim?tico en el Mediterr?neo, el primero de este tipo que se hace en Espa?a -compilado por el Instituto Espa?ol de Oceanograf?a (IEO)- indican una tendencia clara: el Mediterr?neo espa?ol ha sufrido una apreciable subida de la temperatura del aire y del agua desde la d?cada de los setenta y un r?pido ascenso del nivel del mar desde la ?ltima d?cada del siglo XX.


De mantenerse la tendencia, el mar subir? 30 cent?metros para 2050
Si se mantuviera esta tendencia, el nivel del Mediterr?neo subir?a entre 25 y 30 cent?metros para 2050, coment? ayer Enrique Tortosa, director del IEO, aunque matiz? que las predicciones respecto al clima son especialmente dif?ciles. Esta subida, que se encuadrar?a en el escenario m?s pesimista previsto por la ONU de impactos del cambio clim?tico, se sumar?a a la ya constatada de ocho cent?metros entre 1943 y 2005.

Las zonas costeras llanas, como el delta del Ebro, la Albufera de Valencia y el mar Menor, resultar?an las m?s afectadas por la subida del nivel del mar, as? como las playas m?s llanas de los 3.200 kil?metros del litoral mediterr?neo espa?ol, especialmente las de la Costa Brava. Seg?n el informe Impactos en la costa espa?ola por el efecto del cambio clim?tico, de la Universidad de Cantabria para el Ministerio de Medio Ambiente, para el Mediterr?neo entre C?diz y Alicante se prev?, como media, un retroceso de la playa de 10 metros; en el norte del Me-diterr?neo ser?a de ocho metros.

Sin embargo, todo depende de c?mo evolucionen las emisiones de gases de efecto invernadero en los pr?ximos a?os en el mundo. "Estos estudios son para tomar medidas, no para ver c?mo desaparecen las playas", se?al? ayer Miguel ?ngel Quintanilla, secretario de Estado de Universidades e Investigaci?n, y record? que la investigaci?n sobre el cambio clim?tico es una prioridad en el nuevo plan nacional de I+D.

Los resultados del estudio concuerdan con los de otros pa?ses, como Italia y Grecia, confirm? el coordinador, Manuel Vargas. Tambi?n cuadran con lo observado en el planeta completo. En el siglo XX subi? 17 cent?metros el nivel medio de los oc?anos y 0,74 grados cent?grados la temperatura del aire. Al igual que en el Mediterr?neo, se constat? una aceleraci?n del calentamiento en los noventa.

El calentamiento se refleja en un descenso de las precipitaciones y un aumento de la evaporaci?n, lo que lleva a un aumento de la salinidad. Cuando aumenta la temperatura se produce la elevaci?n del nivel del mar. Se debe sobre todo, pero no exclusivamente, a la dilataci?n del agua cuando se calienta. La contribuci?n del deshielo de zonas en tierra firme, como Groenlandia, a la subida del nivel del mar, no est? clara todav?a para los expertos en el caso del Mediterr?neo. Si se confirmara que por esta causa est? aumentando el volumen de agua de este mar muy cerrado, a trav?s del estrecho de Gibraltar, la predicci?n podr?a ser de una mayor subida.

"Hay muchos factores en juego con distintos efectos, pero lo que hemos visto es que los que contribuyen a la subida son m?s fuertes que los que contribuyen a la bajada", coment? el coordinador, Manuel Vargas.

El aumento medido de temperatura del agua superficial del Mediterr?neo no es uniforme y var?a con la profundidad. La subida oscila entre los 0,12 y los 0,5 grados cent?grados en los ?ltimos 50 a?os. "El aumento puede parecer peque?o, pero hay que tener en cuenta la alta inercia t?rmica del mar, lo que implica que incrementos peque?os de temperatura requieran que el mar absorba gigantescas cantidades de calor", comentan los investigadores.



Un laboratorio natural
Tomar medidas en el mar Mediterr?neo es muy necesario para saber lo que est? pasando porque es un caso raro, explican los ocean?grafos. Sin embargo, tambi?n se considera un laboratorio natural id?neo para el estudio de los efectos del cambio clim?tico.

De hecho, desde la d?cada de los cincuenta hasta la d?cada de los noventa se produjo una bajada del nivel del mar que se achaca a un episodio de presi?n atmosf?rica superior a la normal, debido a la variabilidad natural del clima. Desde mediados de los a?os noventa se normaliz? la presi?n y es entonces cuando, coincidiendo con la aceleraci?n del aumento de las temperaturas, se registra un acusado aumento del nivel del mar de entre 2,5 mil?metros y 10 mil?metros al a?o.

Las diferencias entre las subidas registradas en distintos puntos de la costa se debe a que son muchos los factores locales que afectan al nivel del mar, como las corrientes, los vientos y la citada presi?n atmosf?rica. De hecho, en las Baleares en 1998 se registr? un descenso inusitado de la temperatura, encuadrado tambi?n en la variabilidad natural, y el consiguiente descenso en el nivel del mar sirvi? a los cient?ficos para confirmar que temperatura y nivel est?n acoplados.

La circulaci?n del agua en el Mediterr?neo es compleja. Cuando se enfr?a al ceder calor de la superficie a la atm?sfera, el agua fr?a y muy salada, m?s densa, se hunde verticalmente en forma de grandes tubos y se extiende por el fondo del mar para finalmente salir a trav?s del estrecho de Gibraltar. Es lo que se conoce como mecanismo de formaci?n de aguas profundas. Las aguas superficiales del Atl?ntico entran para compensar esta salida y el d?ficit originado por la evaporaci?n.


Tags: El pais

Publicado por carmenlobo @ 11:39  | ART
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