Jueves, 13 de septiembre de 2007
TUS ZONAS ERR?NEAS
W. Dyer


CAP?TULO VI
EXPLORANDO LO CONOCIDO


S?lo los inseguros ans?an la seguridad

Puede que seas un experto de la seguridad, un individuo que evita lo desconocido en aras de saber siempre d?nde va y qu? puede esperar al llegar all?. La educaci?n en nuestra sociedad tiende a entrenarnos desde muy temprana edad para que seamos cautelosos estimulando la prudencia y la precauci?n a expensas de la curiosidad; la seguridad a expensas de la aventura. Evita lo dudoso, permanece en las ?reas que conoces; no te aventures jam?s en lo desconocido. Estos mensajes tempranos pueden convertirse en barreras psicol?gicas que entorpecen de mil maneras diferentes tu realizaci?n personal y tu felicidad en los momentos presentes.
Albert Einstein, un hombre que dedic? su vida a la exploraci?n de lo desconocido, dijo en un art?culo titulado "Lo que yo creo" en Forum (octubre 1930).
La experiencia m?s hermosa es la de lo misterioso. ?sa es la verdadera fuente de todo arte y toda ciencia.
Pod?a tambi?n haber dicho que es la fuente de todo crecimiento, animaci?n y est?mulo. Pero demasiada gente identifica lo desconocido con el peligro. Piensan que el prop?sito de la vida es ir siempre a lo seguro y saber siempre d?nde van. S?lo los temerarios se arriesgan a explorar las ?reas borrosas de la vida, y cuando lo hacen, acaban muy sorprendidos, heridos y lo que es peor, mal preparados. Cuando de peque?o eras miembro de las Brigadas de Exploradores (Scouts) te dec?an "tienes que estar preparado". Pero ?c?mo puedes prepararte para lo desconocido? ?Obviamente no puedes hacerlo! o sea, que ev?talo y as? nunca acabar?s peg?ndote un chasco. Anda a lo seguro, no corras riesgos, sigue los caminos trazados en el mapa, aunque sea aburrido.
Puede que te est?s empezando a aburrir de tanta seguridad, de saber c?mo ser? cada d?a aun antes de que lo vivas. No puedes crecer y desarrollarte si sabes las contestaciones antes de que siquiera te hayan hecho las preguntas.
Probablemente los tiempos que m?s recuerdas son aquellos en los que estabas espont?neamente vivo, haciendo lo que quer?as, y esperando con una deliciosa anticipaci?n lo que pudiera haber de misterioso en el futuro.
Durante toda nuestra vida, escuchamos los mensajes culturales de la seguridad. Empiezan en la familia y luego los educadores los refuerzan. El ni?o aprende a evitar todo lo que sea experimentaci?n y la sociedad le apoya en todo lo que pueda hacer para evitar lo desconocido. No te pierdas. Conoce las respuestas apropiadas. Qu?date con la gente como t?. Si todav?a sigues aferrado a estos incentivos de seguridad, piensa que ha llegado el momento de liberarte de ellos. Desecha la idea de que no puedes intentar nuevas y dudosas maneras de comportarte. Puedes si eliges hacerlo. Empieza con la comprensi?n de los reflejos condicionados que te sirven para evitar nuevas experiencias.

APERTURA A LAS NUEVAS EXPERIENCIAS

Si crees totalmente en ti mismo, no habr? nada que est? fuera de tus posibilidades. Toda la gama de la experiencia humana es tuya y puedes disfrutarla si decides aventurarte en territorios que no te ofrecen garant?as. Piensa en las personas que son consideradas como genios y que fueron espectacularmente eficientes y positivas durante su vida. No eran personas que s?lo pod?an hacer bien una cosa. No eran de los que evitan lo desconocido. Benjam?n Franklin, Ludwing van Beethoven, Leonardo da Vinci, Jesucristo, Albert Einstein, Galileo, Bertrand Russell, George Bernard Shaw, Winston Churchill, estos y muchos como ellos fueron pioneros que se aventuraron en nuevos e inciertos territorios.
Eran personas como t?, apartadas de los dem?s mortales s?lo porque estaban dispuestos a atravesar ?reas donde los dem?s no se atrev?an a poner el pie. Albert Schweitzer, otro hombre del renacimiento, dijo una vez: "Nada de lo humano me es extra?o". Puedes mirarte a ti mismo con ojos nuevos y abrirte a nuevas experiencias que nunca llegaste a pensar que podr?an estar dentro de tus posibilidades como ser humano, o puedes seguir haciendo las mismas cosas, de la misma manera, hasta que te entierren. Es un hecho que los grandes hombres no recuerdan a ning?n otro, no hacen pensar en ning?n otro, y su grandeza generalmente es perceptible por la calidad de sus exploraciones y por la temeridad con que exploraron lo desconocido.
El abrirte a nuevas experiencias implica abandonar totalmente la noci?n de que es mejor tolerar lo que nos es familiar que trabajar para cambiarlo porque el cambio est? cargado de inseguridades. Quiz?s hayas adoptado la postura de que el ser (t? mismo) es fr?gil, y que es f?cil que se rompa si penetra en ?reas en las que nunca ha estado antes. ?ste es uno de tantos mitos. Tienes la fuerza de un coloso. No te vas a desmoronar o deshacer si te encuentras con algo nuevo. De hecho tienes mejores posibilidades de evitar colapsos psicol?gicos si eliminas parte de la rutina cotidiana de tu vida. El aburrimiento es debilitante y malsano psicol?gicamente. Una vez que pierdes inter?s en la vida no ser? dif?cil quebrantarte. No sufrir?s ese mitol?gico colapso nervioso si le agregas a tu vida el condimento de la incertidumbre.
Tambi?n puede que hayas adoptado la mentalidad de "si es algo fuera de lo com?n tengo que evitarlo,", que inhibe tu disponibilidad ante nuevas experiencias. De ese modo, cuando ves a unos sordos usando su lenguaje de se?as para conversar, los mirar?s con curiosidad pero no tratar?s de hablar con ellos. Igualmente, cuando te encuentras con gente que habla un idioma extranjero, en vez de hacer lo posible y tratar de comunicarte con ellos de alguna manera, lo m?s probable es que te alejes de ellos y evites la gran inc?gnita que significa la comunicaci?n en un idioma que no es el tuyo. Hay un sinf?n de actividades y de gente que son consideradas tab? simplemente porque se desconoce lo que son. As?, los homosexuales, los travest?s, los minusv?lidos, los retardados, los nudistas, est?n dentro de la categor?a de lo oscuro. T? no est?s muy seguro de c?mo hay que comportarse con ellos y por ello evitas su trato.
Quiz? tambi?n pienses que siempre tienes que tener una raz?n para hacer algo; si no, ?qu? sentido tiene hacerlo? Puedes hacer cualquier cosa simplemente porque quieres hacerla y por ning?n otro motivo. No necesitas tener un motivo o una raz?n para hacer lo que quieras hacer. El buscar motivos para todo es el tipo de pensamiento que te aleja de las experiencias nuevas y estimulantes. Cuando eras ni?o, pod?as jugar con un saltamontes una hora entera sin m?s motivo que tu placer. Pod?as subir un cerro o hacer una excursi?n por el bosque. ?Por qu?? Porque quer?as hacerlo. Pero como eres una persona adulta sientes que tienes que tener una buena raz?n para hacer las cosas. Esta pasi?n por las razones evita que te abras y que crezcas. Qu? libertad da el saber que no tienes que justificarte ante nadie, ni ante ti mismo, nunca m?s.
Emerson, en su Diario el d?a 11 de abril de 1834, escribi? la siguiente observaci?n:
Cuatro serpientes desliz?ndose de arriba abajo por una cueva sin ning?n motivo aparente. No para comer. No para hacer el amor... Desliz?ndose, simplemente.
Puedes hacer cualquier cosa que quieras hacer porque lo deseas y por ning?n otro motivo. Esta manera de pensar te abrir? nuevas perspectivas de experiencia y te ayudar? a eliminar el miedo a lo desconocido que puede ser la actitud que hayas adoptado hasta ahora como estilo de vida.

RIGIDEZ CONTRA ESPONTANEIDAD

Observa atentamente tu espontaneidad. ?Puedes abrirte a algo nuevo o te aferras con rigidez a tu comportamiento habitual? La espontaneidad quiere decir ser capaz de ensayar cualquier cosa de repente, tomando la decisi?n de hacerlo en un momento, simplemente porque es algo que te gusta y de lo que puedes disfrutar. Puedes incluso descubrir que no disfrutaste haci?ndolo pero s? disfrutaste con el hecho de probarlo. Es muy probable que te ataquen diciendo que eres un irresponsable y un imprudente, pero, ? qu? importa la opini?n de los dem?s si lo est?s pasando maravillosamente bien descubriendo lo desconocido? Hay mucha gente que por ocupar puestos importantes encuentra que es muy dif?cil ser espont?neo. Viven su vida sometidos a c?nones r?gidos sin fijarse en lo absurdas que son muchas de las normas que respetan ciegamente. Los dem?cratas y los republicanos apoyan las declaraciones de los l?deres de sus partidos y votan por los postulados del partido. Los miembros del gabinete que hablan honesta y espont?neamente se convierten a menudo en ex miembros del gabinete. Hay pautas oficiales para hablar y pensar y cualquier pensamiento que se aleje de ?stas no es bien recibido. Los hombres que siempre dicen s?, no son hombres espont?neos. Sienten un terrible miedo a lo desconocido. Se adaptan. Ellos hacen lo que se les dice. Nunca discuten lo que se les dice sino que m?s bien se aplican con rigidez a hacer lo que se espera de ellos. ?D?nde est?s t? en esta dimensi?n? ?Puedes ser t? mismo en esta ?rea? ?Puedes coger con espontaneidad las avenidas que no siempre llevan a lo seguro?
La gente r?gida nunca crece. Tienen la tendencia de volver a hacer las cosas de la misma manera que las han hecho siempre. Un colega m?o que da clases para maestros graduados a menudo les pregunta a los mayores, los que han pasado treinta o m?s a?os dando clases en un aula: "?Han estado ustedes realmente ense?ando durante treinta a?os o han estado ense?ando un a?o treinta veces?". ?Y t?, querido lector, has vivido realmente 10.000 o m?s d?as o has vivido un d?a 10.000 o m?s veces? ?sta es una buena pregunta que te puedes hacer mientras trabajas para conseguir una mayor espontaneidad en tu vida.

LOS PREJUICIOS Y LA RIGIDEZ
La rigidez es la base del prejuicio, que quiere decir prejuzgar. El prejuicio se basa no tanto en lo que uno odia o le desagrada, ya sean ideas, actividades o gente, sino en el hecho de que es m?s f?cil y m?s seguro quedarse con lo conocido. Esto es, con gente que es como t?. Pareciera que tus prejuicios trabajaran a tu favor. Te mantienen alejado de gente, cosas e ideas desconocidas, y adem?s potencialmente perturbadoras. En realidad trabajan en contra tuya al evitar que explores lo desconocido. El ser espont?neo quiere decir que eliminas tus prejuicios y que te permites a ti mismo conocer y tratar con gente e ideas nuevas. Los prejuicios son v?lvulas de seguridad que sirven para evitar las regiones oscuras o dudosas y para anular el crecimiento. Si no conf?as en nadie que no te sea completamente familiar es porque no tienes confianza en ti mismo cuando andas en terreno desconocido.
LA TRAMPA DE "SIEMPRE HAY QUE TENER UN PLAN"
La espontaneidad planificada no existe. Son t?rminos que se contradicen entre s?. Todos conocemos a gente que va por la vida con un mapa de carreteras y una lista, incapaces de modificar su vida ni en una coma de su proyecto original. Hacer un proyecto no es necesariamente una actitud malsana, pero enamorarse del proyecto es lo realmente neur?tico. Puede que tengas planeado lo que har?s a los 25, 30, 40, 50, 70 a?os y as? sucesivamente, y entonces simplemente consultas a tu agenda para ver d?nde deber?as estar, en vez de tomar una decisi?n cada d?a y creer lo suficiente en ti mismo como para poder cambiar tus planes. No permitas que los planes o el proyecto sean m?s importantes que t? mismo.
Yo ten?a un paciente de veintitantos a?os llamado Henry. Sufr?a terriblemente de la neurosis de hay que tener un plan y, en consecuencia, perd?a much?simas oportunidades estimulantes y divertidas. A los veintid?s a?os, le ofrecieron un trabajo en otro estado. La idea del cambio le aterroriz?. ?Podr?a arregl?rselas en Georgia? ? D?nde vivir?a? Y ?qu? pasar?a con sus padres y sus amigos? El miedo a lo desconocido inmoviliz? literalmente a Henry, y rechaz? lo que pod?a haber sido una buena oportunidad de progresar haciendo un trabajo nuevo y estimulante y de vivir en un sitio nuevo, para quedarse donde estaba. Fue esta experiencia la que impuls? a Henry a venir a mi consulta. Sinti? que la rigidez con que se sujetaba al plan de vida que se hab?a hecho estaba anulando su crecimiento; sin embargo ten?a miedo de romper con lo cotidiano y probar algo nuevo. Al cabo de una sesi?n exploratoria, descubrimos que Henry era un verdadero obseso de la planificaci?n. Siempre tomaba el mismo desayuno, planeaba lo que se iba a poner con d?as de anticipaci?n, ten?a los cajones de su c?moda ordenados perfectamente por tama?o y color. Y adem?s le impon?a este plan a su familia. Pretend?a que sus hijos tuviesen las cosas en su lugar y que su mujer se adaptara a una serie de normas r?gidas que ?l hab?a elaborado.
Resumiendo, Henry era un ser muy infeliz aunque sumamente organizado. Le faltaba creatividad, sentido de innovaci?n y calidez. En realidad, era un plan hecho persona y su meta en la vida era lograr que cada cosa estuviese en su sitio. A ra?z de su tratamiento de psicoterapia, Henry empez? a tratar de vivir con un poco de espontaneidad. Se dio cuenta de que sus planes eran formas de manipular a los dem?s y que le serv?an adem?s para evitar la tentaci?n de correr riesgos con lo desconocido. Muy pronto fue m?s d?ctil con su familia dejando que fueran diferentes de lo que ?l esperaba de ellos. Al cabo de varios meses, Henry lleg? a postularse para un cargo en una empresa que requer?a que viajase con frecuencia. Lo que ?l hab?a temido se convirti? en algo apetecible. Aunque Henry no es, ni mucho menos, una persona espont?nea, ha logrado hacerle frente positivamente a una parte al menos de su pensamiento neur?tico que fomentaba su antigua forma de existencia completamente planificada. Sigue trabajando en ese sentido, aprendiendo a gozar de la vida en vez de vivirla en forma ritualizada.

LA SEGURIDAD: VARIACIONES INTERNAS Y EXTERNAS
En el colegio, hace mucho tiempo, aprendiste a escribir una composici?n o un ensayo. Te ense?aron que necesitabas una buena introducci?n, parte media de desarrollo bien organizada, y una conclusi?n.
Desgraciadamente, puede que hayas aplicado el mismo tipo de l?gica a tu vida llegando a considerar todo el asunto de vivir como una composici?n escolar. La introducci?n fue tu ni?ez en la que te estabas preparando para ser una persona. El cuerpo es tu vida adulta, que est? organizada y planificada como preparaci?n para la conclusi?n que ser?a la jubilaci?n y un final feliz. El vivir de acuerdo con este plan implica una garant?a de que todo estar? bien para siempre. La seguridad, el proyecto final es para los cad?veres. La seguridad quiere decir saber lo que va a pasar. La seguridad quiere decir nada de riesgos, nada de excitaciones, nada de desaf?os. La seguridad significa nada de crecimiento y nada de crecimiento significa la muerte. Adem?s, la seguridad es un mito. Mientras seas una persona que vive en esta Tierra, y si el sistema sigue siendo el mismo, nunca podr?s tener seguridad. Y aunque no fuera un mito ser?a una horrible manera de vivir. La certeza elimina la excitaci?n y la emoci?n... y el crecimiento.
La palabra seguridad en el sentido que la hemos usado aqu? se refiere a las garant?as externas, a las posesiones como el dinero, una casa y un coche, a baluartes como un buen empleo o una elevada posici?n en la sociedad. Pero hay un tipo de seguridad diferente que s? vale la pena buscar; y es la seguridad interior que te brinda el tener confianza en ti mismo y en tu capacidad de solucionar cualquier problema que se te presente. ?sta es la ?nica seguridad duradera, la ?nica verdadera seguridad. Las cosas se pueden deshacer; una depresi?n econ?mica dejarte sin dinero; quedarte sin casa, pero t?, puedes ser una roca de autoestima. Puedes creer tanto en ti mismo y en tu fuerza interior que las cosas y los dem?s te parecer?n simples accesorios de tu vida, agradables pero superfluos.
Haz la prueba con este peque?o ejercicio. Imag?nate que ahora mismo, mientras est?s leyendo este libro, alguien desciende violentamente sobre ti, te desnuda y te raptan en un helic?ptero. Sin previo aviso, sin dinero, nada m?s que t? mismo. Supongamos que te llevan hasta un lugar de la China Roja y te dejan caer en un campo. Te las tendr?as que haber con un idioma nuevo, costumbres nuevas, un clima nuevo y lo ?nico que tendr?as ser?a a ti mismo. ?Sobrevivir?as o te derrumbar?as? ?Podr?as hacerte amigos, conseguir alimentos, vivienda y otras cosas ? ? O te quedar?as simplemente echado en medio del campo lament?ndote sobre lo desgraciado que eres por lo que te sucedi?? Si necesitaras seguridad exterior, te morir?as porque te habr?an quitado todas tus posesiones. Pero si tienes seguridad interior y no le tienes miedo a lo desconocido, entonces sobrevivir?as. O sea, que podemos redefinir el concepto de seguridad diciendo que es el saber que puedes enfrentarte con cualquier cosa, incluso con el hecho de no tener seguridad exterior. No caigas en la trampa de ese tipo de seguridad exterior puesto que te despoja de tu capacidad para vivir y crecer y realizarte. Echa una mirada a aqueIla gente que no tiene seguridad externa, gente que no lo tiene todo planificado. Puede que se pasen de listos. Pero por lo menos pueden probar cosas nuevas y evitar la trampa de tener que quedarse siempre con lo seguro.
Jame Kavanaugh, en ?Quieres ser mi amigo? (Will you be my friend?), escribe sobre la seguridad en su peque?o poema titulado Alg?n d?a (Some Day).
Alg?n d?a yo me ir?
Y ser? libre
Y dejar? tras de mi a los est?riles
A su segura esterilidad
Me ir? sin decir d?nde voy
Y caminar? a trav?s de un campo baldio para all? dejar el mundo
Y alejarme luego despreocupado
Como un Atlas sin empleo.

LOS LOGROS COMO SEGURIDAD

Pero "irse" para "ser libre", como dice Kavanaugh puede ser dif?cil mientras est?s convencido de que tienes que lograr cosas en la vida. El miedo al fracaso es poderoso en nuestra sociedad, un miedo que nos fue inculcado en la ni?ez y que llevamos a menudo por la vida. Puede que te sorprenda o?r esto, pero el fracaso no existe. El fracaso es simplemente la opini?n que alguien tiene sobre c?mo se deber?an hacer ciertas cosas. Cuando te convenzas de que no hay ning?n acto que deba hacerse de una manera espec?fica, seg?n el criterio de otras personas, entonces el fracaso ser? imposible.
Sin embargo, puede haber ocasiones en las que, seg?n tus propias reglas y medidas, fallar?s en la ejecuci?n de una tarea dada. Lo importante aqu? es no parangonar el acto con el valor de tu persona. El no triunfar en algo que trataste de hacer no implica tu fracaso como persona. Se trata simplemente de no haber logrado el ?xito en esa tarea espec?fica y en ese momento presente.
Trata de imaginarte que usamos el fracaso como descripci?n de la conducta de alg?n animal. Supongamos que un perro ha estado ladrando quince minutos, y que alguien dice: "Realmente no ladra muy bien. No pasa el examen". ?Qu? absurdo! Los animales no pueden fracasar porque no hay reglas para valorar el comportamiento natural. Las ara?as tejen redes, no redes bien hechas o mal hechas. Los gatos persiguen a los ratones: si les falla uno, simplemente se van detr?s de otro. No se quedan echados quej?ndose porque uno se les escap?; ni tienen un colapso nervioso porque fracasaron. ?El comportamiento natural simplemente es! ?Por qu? no aplicas la misma l?gica a tu propio comportamiento y te libras del miedo al fracaso?
El empuje para lograr cosas y triunfar proviene de las palabras m?s autodestructivas de nuestra cultura. T? las has o?do y las has usado mil veces: ?hazlo lo mejor que puedas! Esta es la piedra de toque de la neurosis del ?xito y el logro. Hazlo lo mejor posible en todo lo que hagas. Qu? hay de malo en darse un mediocre paseo en bicicleta o en pasear simplemente por el parque? ?Por qu? no te buscas unas actividades que simplemente haces en vez de hacerlas lo mejor que puedas? La neurosis 'haz lo mejor que puedas' puede impedirte el probar actividades nuevas y disfrutar de las viejas.
En cierta oportunidad, trat? a una estudiante de dieciocho a?os llamada Louann, que estaba completamente pose?da por las normas del logro y el ?xito. Louann era una alumna excelente, que desde el primer d?a que puso el pie en el colegio, siempre consigui? las mejores notas. Dedicaba largas horas a sus deberes y entonces no ten?a tiempo para ser una persona. Era una verdadera computadora de conocimientos acad?micos. Sin embargo, era angustiosamente t?mida cuando estaba con amigos, nunca hab?a flirteado con un chico ni tenido una cita con nadie. Hab?a desarrollado un tic nervioso que se pon?a en funcionamiento cada vez que habl?bamos de esta parte de su personalidad. Louann hab?a puesto todo su ?nfasis en ser una alumna exitosa en menoscabo de su desarrollo total. Al trabajar con Louann, le pregunt?:
"?Qu? es m?s importante para ti, lo que sabes o lo que sientes?". Y aunque era la mejor alumna del curso, sufr?a de falta de paz interior y era en realidad muy infeliz. Empez? a concederle algo de importancia a sus sentimientos, y como era una excelente estudiante, aplic? a su aprendizaje del nuevo comportamiento social las mismas normas rigurosas que hab?a aplicado a sus estudios acad?micos. La madre de Louann me llam? un a?o m?s tarde y me dijo que estaba muy preocupada porque por primera vez en su vida Louann hab?a sacado una nota mediocre, un cinco en su primer a?o de universidad. Yo le recomend? que hiciera una gran alharaca al respecto y que la Llevaran a cenar a un buen restaurante para celebrarlo.

EL PERFECCIONISMO

?Por qu? vas a tener que hacer todo bien? ?Qui?n te est? marcando los tantos? Las famosas l?neas de Winston Churchill con respecto al perfeccionismo indican lo inmovilizante que puede llegar a ser la b?squeda constante del ?xito.
La m?xima "nada vale aparte de la perfecci?n" podr?a deletrearse como PAR?LISIS.
Uno se puede paralizar con la tonter?a de "hacerlo lo mejor posible". Quiz? puedes asignarte unas zonas significativas en tu vida en las que realmente quieres hacerlo lo mejor posible. Pero en la gran mayor?a de las actividades, tener que hacerlo lo mejor posible, o incluso, tener que hacerlo bien, significa poner un verdadero obst?culo a la mera posibilidad de hacer. No dejes que el perfeccionismo te deje a un lado evitando que tomes parte en actividades que te pueden resultar placenteras. Trata de cambiar "haz lo mejor que puedas", por simplemente "hazlo".
Perfecci?n quiere decir inmovilidad. Si tienes c?nones de perfecci?n para ti mismo, nunca tratar?s de hacer nada y no har?s mucho porque la perfecci?n no es un concepto que se pueda aplicar a los seres humanos. Dios puede ser perfecto, pero t?, como persona, no tienes ninguna necesidad de aplicar esas normas y esos c?nones rid?culos de perfecci?n a ti mismo y a tu comportamiento.
Si tienes hijos, no cultives su par?lisis y su resentimiento insisti?ndoles que hagan lo m?s que puedan. M?s bien habla con ellos sobre lo que parece que les gusta m?s y trata de estimularlos para que se esfuercen m?s en esos campos. Pero en otras actividades, el hacer es m?s importante que el triunfar. Ens??ales a jugar al balonvolea en vez de quedarse a un lado mirando y diciendo: "Yo no valgo para esto". Estimula los para que practiquen el esqu?, o que canten, o dibujen, o bailen o lo que sea, porque quieren hacerlo, y que no eviten algo porque quiz? no lo hagan tan bien. A nadie se le deber?a ense?ar a ser competitivo, a tratar siquiera de hacerlo bien. M?s bien, trata de ense?arles la lecci?n de la autoestima y el orgullo y el placer en las actividades consideradas importantes por el individuo.
Los ni?os aprenden f?cilmente el mensaje de confundir su propio valor con sus fracasos. Y por ello empiezan a evitar las actividades en las que no logran sobresalir. Y lo que es m?s peligroso a?n, podr?a ser que desarrollen poco aprecio de s? mismos, b?squeda de aprobaci?n, culpabilidad y todas las zonas err?neas de comportamiento que acompa?an al autorrechazo.
Si equiparas lo que t? vales a tus fracasos y tus ?xitos, estar?s condenado a sentirte indigno sin valores. Piensa en Thomas Edison. Si hubiera usado sus fracasos en cualquiera de las tareas que emprendi? como indicativo de su autoestima despu?s de su primer intento fallido, se hubiera abandonado a s? mismo, hubiera anunciado que era un fracasado y renunciado a sus esfuerzos por iluminar el mundo. El fracaso puede ser productivo. Puede servir de incentivo al trabajo y a la exploraci?n. Y puede incluso tild?rsele de ?xito si muestra el camino que lleva a nuevos descubrimientos. Como dijo Kenneth Boulding:
Acabo de revisar algunos dichos de sabidur?a popular; uno de los proverbios que estudi? es Nada falla tanto como el ?xito porque no aprendemos nada de ?l. Lo ?nico que nos sirve para aprender algo es el fracaso. El ?xito s?lo confirma nuestras supersticiones.
Piensa en ello. Sin fracasos no podemos aprender nada, y sin embargo hemos aprendido a considerar el ?xito como un tesoro y como la ?nica meta posible. Tenemos la tendencia de esquivar todas las experiencias que pueden acabar en fracasos. El miedo al fracaso es parte importante del miedo a lo desconocido. Todo lo que no d? la impresi?n de que ser? un ?xito inmediato, debe ser evitado. Y el tenerle miedo al fracaso significa temer tanto a lo desconocido como a la desaprobaci?n que te puede acarrear el no hacerlo lo mejor posible.

ALGUNOS COMPORTAMIENTOS T?PICOS DEL "MIEDO A LO DESCONOCIDO" EN NUESTRA CULTURA.

Ya hemos hablado de algunos comportamientos producidos por el miedo a lo desconocido. La resistencia a probar nuevas experiencias, la rigidez, los prejuicios, el miedo al fracaso y el perfeccionismo son subt?tulos normales en esta zona de autolimitaci?n. A continuaci?n, hay ejemplos espec?ficos m?s comunes en esta categor?a. Puedes usarla como una lista de control para valorar tu propio comportamiento.
- Comer el mismo tipo de comida durante toda la vida. Evitar probar platos nuevos de gustos ex?ticos limit?ndose a los platos tradicionales y describi?ndose a s? mismo con frases como: "Yo soy de los que s?lo comen carne y patatas" o "Yo siempre pido pollo". Si bien toda la gente tiene predilecciones y prefiere ciertas cosas, la resistencia a probar comidas desconocidas es simplemente una se?al de rigidez. Muchas personas no han probado jam?s un taco mexicano, o comido en un restaurante griego o hind? simplemente porque se quedan en el terreno familiar de lo que est?n acostumbrados. Abandonar estos terrenos familiares puede abrirnos un mundo gastron?mico nuevo y estimulante.
- Usar siempre el mismo estilo de ropa. No probar jam?s un estilo nuevo o usar algo diferente. Clasificarte a ti mismo como un "conservador en el vestir" o un "amante de la moda," sin cambiar jam?s de estilo.
- Leer los mismos diarios y las mismas revistas que mantienen la misma posici?n editorial d?a tras d?a sin admitir jam?s un punto de vista contrario. En un estudio reciente, se le pidi? a un lector, cuya postura pol?tica era bien conocida, que leyera un editorial que empezaba apoyando una postura id?ntica a la suya. En medio del editorial, el punto de vista cambi? y una c?mara fotogr?fica escondida revel? que los ojos del lector se trasladaron inmediatamente a otra parte de la p?gina. El lector r?gido que se us? en este experimento no pod?a ni siquiera considerar la posibilidad de leer una opini?n distinta a la suya.
- Ver las mismas pel?culas (con distintos t?tulos) durante toda una vida. Rehusar ver cualquier cosa que pueda apoyar una creencia filos?fica o pol?tica distinta, porque lo desconocido es desconcertante y debe ser excluido. Vivir en el mismo barrio, o ciudad, o estado, simplemente porque tus padres y sus padres escogieron esa localidad. Tenerle miedo a los sitios nuevos porque la gente, el clima, la pol?tica, el lenguaje, las costumbres, o lo que sea, son diferentes.
- Rehusar o?r opiniones e ideas que no compartes. En vez de considerar el punto de vista del otro interlocutor -"Ejem, nunca pens? en eso"-, inmediatamente decides que est? loco o mal informado. ?ste es un m?todo para evadirse de lo diferente o de lo desconocido rehusando comunicarse.
- Tener miedo a probar una nueva actividad porque no la puedes hacer bien. "No creo que lo har?a bien; me quedar? mirando."
- Logros compulsivos en el colegio o en el trabajo. Las calificaciones son lo m?s importante. El informe elogioso importa m?s que el trabajo bien hecho. Usar las retribuciones del ?xito y los logros en vez de probar algo nuevo y desconocido sustituyendo lo uno por lo otro. Quedarse en las zonas seguras porque "S? que saco buenas notas, un "notable" seguro", en vez de arriesgarme a conseguir una nota mediocre embarc?ndose en una nueva disciplina.
- Aceptar el empleo seguro donde sabes que vas a tener ?xito y te va a ir bien en vez de apuntarte a una nueva carrera o empresa corriendo el posible riesgo de fracasar.
- Evitar cualquier persona que clasifiques como desviada, incluyendo a "maricas", "rojos", "raros", "negros", "extranjeros,", "hippies", "jud?os", etc., y usar cualquier etiqueta peyorativa que te sirva como defensa y protecci?n del miedo a lo desconocido. En vez de tratar de aprender algo sobre esta gente, les pones una etiqueta con un ep?teto difamatorio y hablas de ellos en vez de hablar con ellos.
- Quedarse en el mismo trabajo aunque no te guste, no porque tengas que hacerlo sino por miedo a la gran inc?gnita que significa un nuevo trabajo.
- Mantener un matrimonio que obviamente no funciona por temor a lo desconocido, a la soledad. No puedes recordar c?mo es vivir solo y, en consecuencia, no sabes con qu? te encontrar?s. Piensas que es mejor seguir con lo habitual desagradable que adentrarse en un territorio que potencialmente es solitario.
- Tomar tus vacaciones en el mismo lugar, en el mismo hotel, en la misma ?poca cada a?o. En este caso sabes a qu? atenerte y no tienes que arriesgarte a probar nuevos lugares que tal vez pueden brindarte experiencias agradables.
- Hacer que el criterio para todo lo que haces sea el de la eficiencia, y el resultado obtenido y no el placer que te brinda el hacerlo. S?lo haces lo que sabes hacer bien y evitas lo que no puedes hacer en absoluto o no hacer muy bien.
- Medir las cosas en t?rminos monetarios. Si cuesta m?s, quiere decir que vale m?s; y en consecuencia, es una indicaci?n de tu ?xito personal. Lo conocido se puede medir en d?lares, mientras que lo desconocido no se puede calcular desde un punto de vista monetario.
- Tratar de lograr t?tulos y rangos importantes, de tener coches caros y vistosos, ropa de lujo y otros s?mbolos de "status", incluso si no te gustan estas cosas y el tipo de vida que conllevan.
- Incapacidad de alterar un plan cuando se presenta una alternativa interesante. Si te alejas del mapa que est? en tu cabeza pierdes el camino y tambi?n tu sitio en la vida.
- Estar pendiente de la hora dejando que el reloj domine tu vida. Vivir de acuerdo a un horario que te aleja de la posibilidad de probar cosas nuevas y desconocidas en tu vida. Llevar siempre reloj (incluso en la cama) y vivir controlado por ?ste. Dormir, comer y hacer el amor seg?n la hora, sin tener en cuenta el cansancio, el hambre o el deseo.
- Desechar ciertas clases de actividades sin haberlas probado jam?s.
?stas pueden incluir cosas tan "raras" como la meditaci?n, el yoga, la astrolog?a, el backgammon, el Mah-jongg, la isometr?a o cualquier cosa que no conozcas.
- Enfocar el sexo sin imaginaci?n, haciendo siempre lo mismo en la misma posici?n. No probar jam?s algo nuevo y ex?tico porque es diferente y, por tanto, puede ser inaceptable.
- Esconderse detr?s del mismo grupo de amigos sin buscar o aceptar gente diferente que represente mundos nuevos y desconocidos. Juntarse regularmente con el mismo grupo y seguir con ese mismo grupo durante toda la vida.
- En una fiesta a la que asistes con tu esposa o una amiga, quedarte a su lado, con ella toda la noche no porque as? lo desees sino porque de esa manera te sientes seguro.
- No atreverse a participar en una conversaci?n con gente extra?a o sobre temas desconocidos por miedo a lo que pasar?a si lo hicieras. Pensar para tus adentros que ellos deben ser m?s inteligentes, m?s capaces, m?s h?biles o mejores conversadores, y usar esto como raz?n para evitar una nueva experiencia.
- Culparte a ti mismo si no triunfas en todas tus empresas.
?stos son s?lo unos cuantos ejemplos de comportamiento malsano engendrado por el miedo a lo desconocido. T? probablemente podr?s componer tu propia lista. Pero en vez de hacer listas, ?por qu? no empiezas a hacerle frente a tu tendencia a vivir cada d?a de la misma manera que viviste el d?a anterior, sin ninguna posibilidad de crecimiento y desarrollo?
EL SISTEMA PSICOL?GICO DE APOYO PARA RETENER ESTOS COMPORTAMIENTOS

He aqu? algunas de las retribuciones m?s usuales que sirven para evitar el delicioso mundo de lo desconocido.
- Si eres siempre igual, no tienes que molestarte en usar tu imaginaci?n. Cuando tienes un buen proyecto, consultas tu gui?n y no tu imaginaci?n.
- El permanecer alejado de todo lo desconocido tiene su propio sistema interior de retribuciones. El miedo a lo misterioso es muy fuerte y mientras act?es en terreno familiar, puedes mantener ese miedo a distancia, aunque esto signifique una gran traba para tu crecimiento y tu realizaci?n personal. Es m?s seguro no aventurarse por zonas que no est?n bien marcadas en nuestros mapas personales. Piensa en Col?n. Todo el mundo le advirti? que pod?a caerse por el camino. Es mucho m?s f?cil ser de los que van por caminos conocidos y no de los exploradores que lo arriesgan todo. Lo desconocido es un desaf?o y los desaf?os pueden resultar peligrosos.
- Puedes decir que est?s postergando tu gratificaci?n, actitud que has o?do clasificar como "comportamiento adulto", qued?ndote as? con lo familiar y justific?ndolo con esa actitud. De este modo, la postergaci?n de la acci?n es una actitud "adulta" y "madura", aunque en realidad te quedas como eres por miedo y desconfianza, y por ello evitas lo desconocido.
Puedes sentirte importante pensando que has hecho bien las cosas. Que has sido un buen ni?o o una buena ni?a. Siempre que consideres tu propio valor en t?rminos de ?xito fracaso podr?s equipararlo con el resultado de tu actuaci?n y sentirte satisfecho por ello. Pero en estos casos, lo que est? bien, lo que debe ser, es s?lo cuesti?n de opiniones, en realidad de la opini?n controladora de otra persona.

ALGUNAS ESTRATEGIAS PARA ENFRENTARSE CON LO MISTERIOSO Y LO DESCONOCIDO Y PARA LOGRAR COMPRENDERLOS

Hacer esfuerzos selectivos por probar cosas nuevas aunque sientas la tentaci?n de quedarte en lo conocido. Por ejemplo, en un restaurante pide un plato nuevo. ?Por qu?? Porque puede ser diferente y podr?a gustarte.
- Invita a tu casa a un grupo de gente que represente puntos de vista diversos y divergentes. Frecuenta lo desconocido en vez de seguir con tu grupito t?pico de relaciones con los que puedes predecir todo lo que te va a suceder.
- Deja de sentirte obligado a tener un motivo o raz?n para todo lo que haces. Cuando alguien te pregunte el porqu? de algo, recuerda que no tienes por qu? tener una respuesta razonable que los satisfaga. Puedes hacer lo que has decidido hacer simplemente porque as? lo deseas.
- Empieza a arriesgarte a hacer ciertas cosas que te sacar?n de la rutina diaria. Podr?a ser unas vacaciones que no hayas planeado con antelaci?n, por ejemplo, y para lo cual no lleves ning?n mapa, y donde s?lo puedas confiar en ti mismo para solucionar cualquier problema que se te presente. Solicita un nuevo empleo present?ndote a la entrevista que para ello se requiera o habla con alguna persona que hayas estado esquivando por miedo a lo que podr?a pasar en esa conversaci?n. Toma un camino distinto para ir a tu trabajo y cena a medianoche. ?Por qu?? Simplemente porque es diferente y tienes ganas de hacerlo.
- Divi?rtete elucubrando una fantas?a en la que te permites tener todo lo que quieras. Todo est? permitido. Tienes todo el dinero que desees por un per?odo de dos semanas. Quiz? te des cuenta de que todas tus divagaciones mentales en realidad est?n a tu alcance, que lo que anhelas no es como pretender la luna o lo imposible, sino que son cosas que puedes lograr si eliminas el miedo a lo desconocido y simplemente vas detr?s de ellas.
- Corre alg?n riesgo que puede implicar una tormenta emocional pero que tambi?n puede significar una experiencia intensamente gratificante para ti. Uno de mis colegas pas? largos a?os habl?ndoles tanto a sus alumnos como a sus clientes de la necesidad de probar lo desconocido en la vida. Pero en muchos sentidos sus consejos eran insinceros puesto que segu?a trabajando en la misma universidad, en la misma consulta y llevando el mismo tipo c?modo de vida. ?l sosten?a que cualquier persona pod?a hab?rselas con situaciones nuevas y diferentes, pero ?l segu?a firmemente instalado en las situaciones que le eran familiares. En 194 decidi? vivir en Europa seis meses porque era algo que siempre hab?a querido hacer. All? dio dos cursos en un programa para graduados y comprob? de primera mano (experimentalmente en vez de verbalmente) que pod?a hab?rselas con lo dudoso. Al cabo de tres semanas en Alemania, gracias a su seguridad interior en s? mismo, contaba ya con la misma cantidad de oportunidades de dirigir seminarios, trabajar con clientes y dar conferencias que en Nueva York donde se encontraba en su ambiente y en un entorno familiar. Incluso en un pueblecito perdido de Turqu?a donde vivi? durante dos meses, estuvo m?s ocupado que en Nueva York. Por lo menos, gracias a esta experiencia, se convenci? que pod?a enfrentarse con lo desconocido, exactamente como antes lo hab?a hecho con lo conocido, con su propia fuerza interior y con su capacidad profesional.
- Cada vez que te des cuenta de que est?s evitando lo desconocido, dir?gete a ti mismo la siguiente pregunta: "?Qu? es lo peor que me puede pasar?". Ver?s probablemente que el miedo a lo desconocido es completamente desproporcionado con la realidad de las consecuencias.
- Haz la prueba de hacer algo tonto, como ir descalzo por el parque o zambullirte desnudo en el mar. Haz la prueba de hacer algunas de las cosas que siempre has evitado porque "No debes hacer esas cosas". Abre tu propio horizonte personal a nuevas experiencias. Haz cosas que antes evitabas por encontrarlas tontas o vanas.
- Recuerda que el miedo al fracaso es a menudo el miedo al rid?culo, o a la desaprobaci?n de los dem?s o de alguien en particular. Si dejas que ellos tengan sus propias opiniones, que nada tienen que ver contigo, podr?s empezar a valorar tu comportamiento en tus propios t?rminos en vez de apoyarte en los de los dem?s. Empezar?s a considerar que tus capacidades no son ni mejores ni peores, sino simplemente diferentes a las de los dem?s.
- Haz la prueba de hacer algunas de las cosas que siempre has rechazado con la frase "Simplemente yo no valgo para esto". Por ejemplo, puedes pasarte la tarde pintando un cuadro y pas?ndolo maravillosamente bien. Si el resultado final no es una obra maestra, no has fracasado: has tenido medio d?a de placer. En la pared de mi cuarto de estar, hay un cuadro que es horrible desde el punto de vista est?tico. Pero en un rinc?n del lado izquierdo del cuadro hay una inscripci?n que reza: "A usted doctor Dyer le doy lo que no es lo mejor que puedo hacer". Es de una antigua estudiante que hab?a evitado pintar toda su vida porque hab?a aprendido hac?a mucho tiempo que lo hac?a mal. Se pas? todo un fin de semana pintando y es uno de los regalos que yo aprecio m?s.
- Recuerda que lo opuesto al crecimiento es la igualdad o monoton?a y la muerte. As? pues, si quieres, puedes tomar la decisi?n de vivir cada d?a de una manera diferente, siendo espont?neo y vital, o puedes temer a lo desconocido y permanecer igual, siendo el mismo de siempre, psicol?gicamente muerto.
- Mant?n una conversaci?n con la gente que sientes es la responsable de tu miedo a lo desconocido: an?nciales con tono decidido que piensas hacer cosas nuevas y anota sus reacciones.
- Puede que te des cuenta de que su incredulidad era una de las cosas que m?s te preocupaban en el pasado, y como resultado de esto escog?as la inmovilidad en vez de enfrentarte con sus miradas reprobatorias. Ahora que puedes enfrentarte con esas miradas, haz tu Declaraci?n de Independencia para acabar con ese control.
- En vez de que tu credo y el de tus hijos sea: "Haz todo lo mejor posible", prueba este otro: "Selecciona las cosas que m?s te importan en la vida y haz un esfuerzo grande en ese sentido y el resto de las cosas, hazlas simplemente". Est? muy bien no hacer siempre las cosas lo mejor que puedas. En realidad todo el s?ndrome de "Hacer las cosas lo mejor posible" es un mito. Nadie hace las cosas lo absolutamente mejor que se puede. Siempre hay posibilidades de hacerlas mejor, ya que la perfecci?n no es un atributo de la naturaleza humana.
- No dejes que tus convicciones te paralicen. El i creer algo a ra?z de una experiencia pasada y aferrarse a esa creencia es evadirse de la realidad. S?lo existe el ahora, y la verdad del presente puede muy bien no ser la verdad del pasado. Sopesa tu comportamiento no tomando en cuenta lo que crees, sino lo que es y lo que experimentas en el presente. Al abrirte a la experiencia en vez de colorear tu realidad con tus convicciones, encontrar?s que lo desconocido es un lugar fant?stico para estar.
- Recuerda que nada humano te es ajeno. Puedes ser lo que escojas ser. Gr?balo en tu cabeza y recu?rdatelo cuando caigas en tu comportamiento inseguro y t?picamente evasivo.
- Ten conciencia de que est?s evitando lo desconocido en el momento que lo est?s haciendo. En ese mismo momento inicia un di?logo contigo mismo. Dite a ti mismo que no importa que no sepas ad?nde vas en cada momento de tu vida. El tener conciencia de la rutina es dar el primer paso para cambiarla.
- Haz algo mal deliberadamente. Eres menos persona porque has perdido un partido de tenis o pintado un cuadro feo o sigues siendo un individuo que vale la pena y que simplemente ha pasado un rato agradable?
- Mant?n una conversaci?n con alguien que hayas evitado en el pasado.
Muy pronto te dar?s cuenta de que tus prejuicios son los que te mantienen en un estado estacionario y sin inter?s. Si prejuzgas a la gente, no podr?s tratar con ella honradamente puesto que tu punto de vista ha sido establecido de antemano. Mientras m?s grande sea el n?mero de gente distinta que conozcas, m?s probabilidades tendr?s de darte cuenta de lo mucho que has perdido y de lo tontas e infundadas que eran tus aprensiones y temores. Con estos conceptos, lo desconocido se convertir? en un ?rea cada vez m?s digna de explorar en vez de algo que es mejor evitar.

ALGUNAS IDEAS FINALES SOBRE EL MIEDO A LO DESCONOCIDO

Las sugerencias que anotamos anteriormente representan algunas medidas constructivas para combatir el miedo a lo desconocido. Todo el proceso empieza con estas nuevas percepciones de lo que constituye el comportamiento evasivo, seguidas de un enfrentamiento activo con el comportamiento pasado para empezar a moverse en nuevas direcciones. Imag?nate c?mo hubieran sido las cosas si los grandes exploradores y los grandes inventores del pasado hubieran tenido miedo a lo desconocido. Toda la poblaci?n del mundo estar?a a?n concentrada en el valle del Tigris y del E?frates. Lo desconocido es el lugar donde se produce el crecimiento. Tanto para la civilizaci?n como para el individuo.
Piensa en la encrucijada de un camino. En una direcci?n est? la seguridad, en la otra, el gran mundo desconocido e inexplorado. ?Qu? camino tomar?as t??
Robert Frost contest? esta pregunta en The Road Not Taken (El camino no tomado).
Dos caminos diverg?an en el bosque; y yo fui por el menos transitado, Y eso hizo que todo fuese diferente.
Todo depende de ti. Tu zona err?nea de miedo a lo desconocido est? esperando ser reemplazada por nuevas actividades estimulantes y llenas de inter?s que aportar?n placer a tu vida. No tienes que saber hacia d?nde vas; lo importante es estar en camino.

Publicado por carmenlobo @ 9:06  | Psico - Filo
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