Jueves, 19 de julio de 2007
El hombre que invent? el cajero
BBC MUNDO
John Sheperd-Barron estaba en el cuarto de ba?o cuando se le ocurri? la idea hace 40 a?os



ELPAIS.com - 27-06-2007
"Ten?a haber alguna manera de tener acceso a mi dinero en el Reino Unido o en cualquier parte del mundo, y pens? en una m?quina como las que venden chocolates pero que en vez de chocolates tuviera dinero", explica el inventor del cajero John Sheperd-Barron.

En el banco Barclays se convencieron de inmediato, y mientras tomaban una ginebra, el director ejecutivo firm? un contrato apresurado con el inventor. Como por aquel entonces, hace ahora 40 a?os, no hab?a tarjetas de pl?stico, Sheperd-Barron us? cheques impregnados con Carbono14. La m?quina detectaba la radioactividad y la cotejaba con un n?mero de identificaci?n personal. El inventor asegura que a nadie le preocupaba que la sustancia afectara la salud: "M?s tarde calcul? que uno ten?a que comer 136.000 cheques para sentir alg?n efecto", dice.
En cada operaci?n pod?a retirarse un l?mite de 10 libras (cerca de US$20 al tipo de cambio actual). "Pero en ese tiempo era m?s que suficiente para celebrar durante un fin de semana", se?ala. No todo sali? bien al principio. Las primeras m?quinas fueron destruidas por v?ndalos, y la que hab?a en la ciudad suiza de Zurich comenz? a funcionar mal misteriosamente. M?s tarde se descubri? que los alambres de dos l?neas de tranv?a que pasaban cerca echaban chispas que interfer?an con el mecanismo del cajero.

A Sheperd-Barron se le ocurri? la idea de exigir al usuario del cajero la introducci?n de una clave secreta cuando se dio cuenta de que pod?a recordar los seis d?gitos de su registro militar. Prob? el sistema con su esposa Caroline. "En la mesa de la cocina, me dijo que s?lo pod?a recordar cuatro d?gitos, y los cuatro d?gitos se convirtieron en est?ndar mundial gracias a ella", recuerda Sheperd-Barron.

Sheperd-Barron se dio cuenta de la importancia de su invento cuando fue con su esposa a Chiang Mai, en el norte de Tailandia. Vieron a un agricultor que lleg? en una carreta y se quit? el sombrero para usar el cajero autom?tico. "Fue la primera se?al de que hab?amos cambiado al mundo".

El inventor cree que su m?quina se usar? de otra forma en el futuro, y predice que el mundo dejar? de usar dinero en efectivo dentro de algunos a?os. "Transportar dinero cuesta dinero. Por eso predigo que el efectivo va a desaparecer dentro de cinco a?os", anuncia el inventor. Sheperd-Barron, que ahora tiene 82 a?os, est? convencido de que pronto se usar?n los m?viles en tiendas y comercios para pagos peque?os.

Publicado por carmenlobo @ 10:57  | ART
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