Jueves, 01 de marzo de 2007

Jeremy Rifkin
(autor de: La econom?a del hidr?geno)
EL PA?S 01-02-2007




El esperado informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Clim?tico de la ONU se presenta ma?ana en Par?s. Los hallazgos son desalentadores. El informe dice que es probable que la temperatura global aumente tres grados en este siglo, un nivel t?rmico que no se ha visto en la Tierra desde la era del Plioceno, hace tres millones de a?os. Los cient?ficos advierten que un cambio clim?tico provocado por el hombre de esta magnitud amenaza el futuro del planeta y de la civilizaci?n. La pregunta que todo el mundo tiene en mente es qu? se puede hacer.
Existen cinco pilares que debemos colocar para afrontar el desaf?o del calentamiento global y apuntalar los cimientos de la era posterior a la energ?a del carbono: maximizar el ahorro de energ?a en el consumo de combustibles f?siles; reducir las emisiones de gases que provocan el calentamiento global; optimizar la introducci?n comercial de energ?as renovables; introducir una tecnolog?a de pilas de combustible de hidr?geno para almacenar energ?a renovable, y crear redes inteligentes para distribuir la energ?a por los continentes. Juntos, estos cinco pilares son el marco para una tercera revoluci?n industrial.

A corto plazo, el medio m?s r?pido para abordar el calentamiento global es reducir el consumo de combustibles f?siles al menos en un 20%, introduciendo nuevas tecnolog?as para ahorrar energ?a y mejores pr?cticas en hogares y empresas.

En segundo lugar, los gobiernos deben imponer l?mites al carbono y establecer un mecanismo aplicable que obligue a reducir de aqu? al 2020 en un 30% (con respecto a los niveles de 1990) las emisiones de CO2 y otros gases que contribuyen al calentamiento global. Y esto es un m?nimo.

En tercer lugar, todos los pa?ses poseen un gran potencial de energ?as renovables en forma de energ?a solar, e?lica, hidrol?gica, geot?rmica, biomasa o energ?a de las olas.

Los gobiernos deber?an establecer un par?metro aplicable para la producci?n a partir de fuentes energ?ticas renovables de un 33% de la electricidad de cada pa?s y de un 25% de su energ?a total en 2020.

En cuarto lugar, todos los pa?ses deber?an asumir un compromiso a largo plazo para realizar la transici?n a una era del hidr?geno, que es el elemento m?s ligero y abundante del universo, y que, cuando se utiliza como fuente de energ?a, s?lo tiene como subproductos el agua pura y el calor.

El hidr?geno es la ?ltima fase que nos llevar? a una era posterior al carbono. ?Por qu? el hidr?geno? Porque es el mejor medio para almacenar energ?a renovable, tanto para la red el?ctrica como para el transporte.

Es importante subrayar que una sociedad de la energ?a renovable es imposible a menos que la energ?a pueda almacenarse en forma de hidr?geno. Ello se debe a que la energ?a renovable es intermitente. El sol no brilla siempre, el viento no sopla constantemente, el agua no siempre fluye cuando hay sequ?a, el rendimiento agr?cola var?a. Las pilas de combustible alimentadas con hidr?geno ofrecen un medio para almacenar energ?a renovable y garantizar un suministro fiable para la red el?ctrica y el transporte.

En quinto lugar, debemos reconfigurar las redes el?ctricas de cada pa?s. Podr?an utilizarse los mismos principios de dise?o y las mismas tecnolog?as inteligentes que hicieron posible Internet: una red amplia y descentralizada de comunicaci?n global para reacondicionar la red el?ctrica de una naci?n, lo cual permitir?a a las empresas, los propietarios de viviendas y otros consumir energ?a de manera m?s eficiente, crear m?s facilmente su propia energ?a renovable y revender su excedente el?ctrico a la red.

Algunos analistas del sector energ?tico proponen a?adir a la red una nueva generaci?n de centrales el?ctricas de "carb?n limpio". El sector afirma que tal vez ser?a posible capturar el di?xido de carbono de las centrales de carb?n y almacenarlo bajo tierra o en las profundidades del oc?ano. Pero muchos cient?ficos sostienen que no es seguro que la tecnolog?a de captura y almacenamiento de carbono sea comercialmente viable en las pr?ximas d?cadas.

Otros abogan por un mayor uso de la energ?a nuclear, pero ello aumentar?a enormemente la cantidad de residuos radioactivos peligrosos, plantear?a graves amenazas para la seguridad en una era de terrorismo e incrementar?a en gran medida el coste que contribuyentes y consumidores han de pagar por su energ?a.

Aun as?, no podr?an incorporarse a la red centenares de nuevas centrales nucleares hasta 2025 o 2030, tarde para abordar el aumento de emisiones de di?xido de carbono.

La creaci?n de un r?gimen de energ?a renovable, una tecnolog?a de pilas de combustible de hidr?geno y redes el?ctricas inteligentes abre la puerta a una tercera revoluci?n industrial y deber?a tener un efecto econ?mico multiplicador tan fuerte en el siglo XXI como la introducci?n de las tecnolog?as del carb?n y el vapor en el siglo XIX, y el petr?leo y el motor de combusti?n interna en el siglo XX.

Con las primeras pilas de combustible port?tiles, que se prev? estar?n en el mercado en 2007, los consumidores podr?n cargar sus tel?fonos m?viles, ordenadores port?tiles, c?maras digitales, reproductores de Mp3 y PDA entre ocho y trenta y cinco horas con un solo cartucho. Los principales fabricantes de autom?viles han invertido miles de millones de euros en el desarrollo de coches, autobuses y camiones que funcionen con hidr?geno.

Se est?n probando autobuses y camiones alimentados por hidr?geno en carreteras de toda Europa, y se espera que los primeros veh?culos producidos en masa lleguen a los salones de exposici?n entre 2012 y 2014. California, la sexta econom?a m?s importante del mundo, trabaja activamente por un futuro dominado por el hidr?geno, al igual que otras regiones de todo el planeta. Los combustibles f?siles y la energ?a nuclear son energ?as de ?lite que representan el viejo planteamiento verticalista y centralizado para la gesti?n de recursos que fue tan representativo de los siglos XIX y XX.

Como s?lo se encuentran en algunos lugares, el carb?n, el petr?leo, el gas natural y el uranio han requerido enormes inversiones militares para garantizar su seguridad y unos desembolsos de capital elevados para procesarlos y comercializarlos.

El resultado ha sido un desequilibrio cada vez mayor entre quienes poseen y producen energ?a y los que carecen de energ?a en un sentido literal y figurado. Sin embargo, hay energ?a renovable por toda la Tierra. Es f?cil acceder al caudal solar, a la energ?a e?lica, hidrol?gica y geot?rmica, a los residuos agr?colas y forestales... y a la basura municipal en todo el mundo.

Si se re?ne y almacena en forma de hidr?geno y se disemina a trav?s de redes el?ctricas inteligentes, la energ?a renovable tiene potencial para ser compartida de igual a igual y de manera repartida como ahora compartimos informaci?n y comunicaci?n en Internet.

Una econom?a verde y sostenible basada en el hidr?geno significa "poder para el pueblo" en el siglo XXI.



Publicado por carmenlobo @ 12:07  | ART
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